Le Meilleur du Thé Vert Japonais

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Du sencha et autres thé vert japonais purs au thé hojicha grillé, en passant par le thé genmaicha avec du riz brun grillé et le thé vert matcha en poudre pour la cérémonie du thé japonaise, le thé japonais est un monde riche et varié qui fascine de plus en plus les amateurs de thé.

La grande majorité du thé consommé au Japon est une forme de thé vert. Tous les thés verts, des thés standards aux meilleurs thés verts du Japon et d’autres pays, sont pleins de bienfaits pour la santé. Outre les petites quantités de caféine dont certains d’entre nous ont besoin le matin pour commencer la journée, le thé vert
contient également de nombreux antioxydants pour le fonctionnement et la protection de l’organisme, des acides aminés qui aident la caféine à fonctionner dans le cerveau sans provoquer le “buzz” agité du café, des composés qui aident à perdre du poids et à le gérer, et des agents anti-âge particulièrement bons pour la peau.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les différents thé vert japonais, les nombreux bienfaits du thé vert pour la santé et la façon de préparer correctement chaque type de thé pour en tirer le meilleur goût.

Types De Thé Vert Japonais

Thé Vert Sencha

Le sencha dans une tasse

Le terme collectif pour tous les types de thé japonais est ryokucha, qui signifie littéralement “thé vert”. Le sencha est de loin le type de ryokucha le plus consommé dans les foyers japonais, représentant environ 80 % de tout le thé produit dans le pays. Le thé vert est cultivé selon un cycle annuel, en fonction des différences de temps et de température.

De début avril à fin mai, c’est la saison du shincha (nouveau thé), lorsque les feuilles de thé viennent de germer et sont les plus délicieuses et les plus riches en nutriments. Ces nouvelles feuilles sont cueillies et rapidement passées à la vapeur pour éviter l’oxydation (le processus qui transforme le thé vert en thé noir), avant d’être roulées, façonnées et séchées. Le sencha est souvent classé en différentes catégories en fonction de la qualité de ses feuilles, les feuilles de meilleure qualité ayant la saveur la plus fraîche et la plus douce. Tous les sencha ont un goût végétal et herbacé, avec généralement une légère pointe d’amertume qui ajoute à leur qualité rafraîchissante.

Le The Vert Matcha

thé matcha poudre dans un mug

Le thé vert japonais Matcha (ou thé macha) est fabriqué à partir de feuilles de thé cultivées à l’ombre, qui sont également utilisées pour fabriquer le gyokuro (la variété de ryokucha de la plus haute qualité). Lorsque ces feuilles de thé cultivées à l’ombre sont récoltées (à la main, rien de moins), elles sont cuites à la vapeur, puis roulées et séchées pour la fabrication du gyokuro, ou étalées à plat pour sécher avant d’être déveinées, égrainées et moulues sur pierre pour créer une poudre de thé matcha vert vif. Cette poudre est mélangée directement à de l’eau chaude pour préparer le thé matcha japonais.

Comme ce sont les feuilles de thé vert elles-mêmes qui sont absorbées, les bienfait de the vert matcha sont plus puissants que ceux de tout autre type de thé vert.

Thé Au Riz Brun Genmaicha

thé vert japonais Riz Brun Genmaicha

Le Genmaicha, que l’on peut traduire par “thé au riz brun”, est une boisson mixte faite de thé vert et de grains de riz brun grillés. Parfois, le genmaicha est également connu sous le nom de “thé au pop-corn”, car les grains de riz éclatent parfois pendant la torréfaction et ressemblent à du pop-corn. À l’origine, le genmaicha était bu par des personnes pauvres qui ne pouvaient pas se permettre d’acheter beaucoup de thé vert coûteux. Ils ajoutaient les grains de riz pour allonger le thé et le faire durer plus longtemps.

Aujourd’hui, la combinaison de la saveur de noix, légèrement savoureuse, du riz et de la fraîcheur des feuilles du thé vert a fait du genmaicha un favori dans tout le pays.

Thé Vert Grillé Hojicha

thé vert japonais Grillé Hojicha

Hojicha, parfois orthographié houjicha, peut être traduit plus précisément par “thé vert grillé”. Au lieu d’être cuit à la vapeur comme le sencha et d’autres thé vert japonais, le hojicha est grillé dans une marmite en porcelaine sur du charbon de bois à haute température ; un processus qui fait passer la couleur des feuilles de thé du vert au brun rougeâtre. Il s’agit d’une variété de thé vert relativement récente, qui a été produite pour la première fois à Kyoto dans les années 1920.

Le processus de torréfaction modifie considérablement la saveur du hojicha (le rendant plus doux avec une saveur grillée, presque caramélisée), tout en réduisant sa teneur en caféine. Le hojicha est idéal pour être dégusté après le dîner ou pour être offert aux personnes qui préfèrent les saveurs plus sucrées, comme les enfants ou les personnes âgées.

Thé Aux Algues Kobucha Kombu

thé vert japonais Aux Algues Kobucha Kombu

Également connu sous le nom de kombucha, le kobucha n’est pas fabriqué à partir de feuilles de thé, même si le mot “thé” figure dans son nom. Il s’agit plutôt d’une infusion d’algues kombu séchées et réduites en poudre. Le kombu contient de grandes quantités d’acide glutamique, qui donne à tout aliment auquel il est ajouté une savoureuse saveur umami. Le thé vert japonais kobucha a une saveur umami similaire et est parfois préparé avec des infusions de prunes d’ume pour ajouter une qualité salée/aigre supplémentaire.

Thé D’orge Mugicha

thé vert japonais D'orge Mugicha

Boisson populaire au Japon, ainsi qu’en Chine et en Corée, le mugicha est le terme japonais pour désigner le thé d’orge grillé. Comme le kobucha, le mugicha est considéré comme un thé, même s’il ne contient pas de feuilles de thé. Fabriqué à l’origine en faisant macérer des graines d’orge dans de l’eau chaude, le mugicha est aujourd’hui presque toujours préparé à l’aide de sachets remplis d’orge moulu. Au Japon, il est généralement bu froid pendant les mois d’été, ce qui en fait une sorte de thé glacé japonais. En Chine et en Corée, il est bu chaud ou froid selon la saison.

Comment Préparer Le Thé Vert Japonais

Les thés japonais sont, en général, plus délicats que les thés noirs que nous avons l’habitude de préparer et de boire. Leur goût peut donc varier considérablement en fonction de la température de l’eau pendant l’infusion et de la durée de l’infusion. Pour obtenir le meilleur goût des différentes variétés de thé vert japonais, il est important de savoir comment préparer correctement chaque type de thé.

Le Thé Vert Sencha

Pour obtenir le meilleur goût du sencha, il doit être infusé pendant une minute dans une eau dont la température de départ est de 80°C. Pour ramener l’eau fraîchement bouillie (qui atteint normalement 90°C si elle est bouillie à l’aide d’une bouilloire) à 80°C, il est préférable de la verser dans un récipient ouvert, tel qu’une cruche, et de la laisser reposer pendant 1 à 2 minutes avant de la verser dans une théière contenant des feuilles de thé en vrac ou dans une tasse à thé contenant un sachet de thé sencha.

Si une théière est utilisée pour préparer le sencha, il est important d’utiliser une passoire ou un infuseur et de retirer les feuilles de thé après une minute. Lorsque le sencha est infusé trop longtemps, il devient très amer.

Le Thé Vert Matcha

Le Matcha est le thé vert japonais utilisé traditionnellement dans la cérémonie du thé au Japon. Pour le préparer, on ajoute environ 2 g de poudre de matcha dans un bol spécial, ainsi que de l’eau chaude dont la température est comprise entre 70°C et 85°C. Le tout est ensuite fouetté à l’aide d’un fouet spécial. Le tout est ensuite fouetté à l’aide d’un fouet spécial en bambou (appelé chasen en japonais), jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de grumeaux dans le liquide et que la poudre de matcha ne colle plus aux parois du bol.

Thé Genmaicha Au Riz Brun

Pour obtenir le meilleur arôme de riz brun grillé d’une tasse de genmaicha, il est recommandé d’utiliser de l’eau fraîchement bouillie et de laisser les feuilles de thé en vrac ou le sachet pendant une minute.

Thé Vert Grillé Hojicha

Le Hojicha est un thé plus résistant que le sencha et les autres types de thé vert, et son goût se diffuse plus rapidement. Il doit être infusé dans de l’eau fraîchement bouillie, et les feuilles de thé en vrac ou le sachet doivent rester dans l’eau pendant 30 secondes seulement.

Thé Aux Algues Kobucha Kombu

De nos jours, le kobucha est normalement vendu sous forme de poudre soluble, avec tous les arômes supplémentaires (comme l’assaisonnement à la prune ume) déjà mélangés. Pour le préparer, il suffit donc d’ajouter une cuillerée à de l’eau bouillante et de remuer.

Thé D’orge Mugicha

Le mugicha est un thé vert japonais robuste qui peut être préparé avec de l’eau à n’importe quelle température. Pour un mugicha japonais plus foncé et plus fort, ajoutez un sachet de mugicha ou des grains d’orge grillés dans une casserole d’eau bouillante. Laissez mijoter l’eau pendant quelques minutes, puis éteignez le feu et laissez refroidir le thé. Une fois refroidi, filtrez et mettez au réfrigérateur pour refroidir. Pour un mugicha plus léger, il suffit d’ajouter un sachet de thé à une cruche d’eau fraîche et de le mettre au réfrigérateur jusqu’à refroidissement.

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Le thé vert est encore meilleur pour la santé lorsqu'il est associé à certaines plantes et fruits qui eux aussi comportent des propriétés médicinales (menthe, citron, ananas, thym, jasmin…).