Qu’est-ce que le thé blanc ? Avantages, utilisations et recettes

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Le thé blanc est un type de thé à la saveur délicate et naturellement pauvre en caféine. Il est récolté en début de la saison et se compose de bourgeons et de nouvelles feuilles. Ce thé doit son nom au duvet blanc qui recouvre les jeunes feuilles et qui protège les nouvelles pousses du théier des insectes. Parce qu’il est cueilli à la main chaque année, le thés blanc a tendance à être plus cher que les autres thés.

thé blanc dans une tasse

Qu’est-ce que le thé blanc ?

Le the blanc est composé de jeunes feuilles de thé du printemps qui sont traditionnellement cultivées dans la province chinoise de Fujian. Le thé séché est connu pour ses petites feuilles flétries et ses bourgeons qui ont l’air légèrement flous. Lorsqu’il est infusé, il est généralement de couleur or clair et dégage un parfum floral. Selon le type de thé, la saveur peut aller du boisé au sucré en passant par le floral avec des notes légères et fruitées. Lorsqu’il est bien infusé, il est généralement moins amer et moins affirmé que le thé noir.

Presque tous les thés (noir, vert, blanc et oolong) proviennent de la même espèce de plante : le camellia sinensis, ou théier. La grande variété des propriétés de ces types de thé est déterminée par l’endroit où la plante est cultivée, le moment où le thé est récolté et la façon dont il est traité et séché après la récolte. Les feuilles de thé blanc sont traditionnellement récoltées à Fujian au milieu du mois de mars et le début avril.

Après la récolte, les feuilles de thés blanc sont flétries puis séchées immédiatement après la récolte à l’aide de la lumière naturelle du soleil, de bouches de chaleur ou de chambres de séchage. Cela permet d’éviter l’oxydation, ce qui donne au thé une saveur et une couleur légères et préserve certains des bienfaits appréciés du thé, comme les antioxydants. Les caractéristiques du thé peuvent varier en fonction de sa région d’origine.

3 bienfait du the blanc

Le thés blanc est censé avoir une longue liste d’avantages pour la santé, rivalisant avec le thé vert en termes de facilité de consommation. Quelques avantages majeurs ont fait l’objet d’études scientifiques approfondies.

Renforcement du système immunitaire

Des études ont montré que la consommation de the blanc peut donner un véritable coup de fouet à votre système immunitaire. Le thé a la capacité de tuer les virus et les bactéries pathogènes dans le corps, comme les infections à Streptococcus et la pneumonie.

Réduction du risque de cancer du côlon

Le thé blanc pourrait contribuer à vous protéger contre le cancer du côlon. Dans des études, des souris génétiquement prédisposées au cancer du côlon ont reçu du thé blanc. Ces souris ont développé moins de polypes du côlon que les souris ayant reçu un médicament courant sur ordonnance.

Réduction du cholestérol et de la tension artérielle

Le thés blanc étant le type de thé le moins transformé, la plupart des bienfaits naturels du thé sont mieux préservés. Les polyphénols contenus dans le thé (particulièrement abondants dans la plupart des thés blancs) sont connus pour contribuer à réduire l’hypertension et le cholestérol.

Utilisations

Le the blanc est généralement consommé chaud et fraîchement infusé. En raison de sa saveur subtile, on n’ajoute généralement pas d’édulcorants ni de lait, et il est souvent servi seul ou avec une collation légère. Une pause thé le matin ou l’après-midi est le moyen idéal d’apprécier pleinement ce thé chaud délicat.

Comment boire le thé blanc

Le thé blanc doit être infusé à une température relativement basse afin de conserver ses caractéristiques de fraîcheur. Utilisez une eau propre et pure (non distillée) qui n’est pas encore bouillante, idéalement entre 175 et 190°F. Notez que l’eau bout à 212°F, elle doit donc être chaude mais pas tout à fait frémissante. La plupart des thés blancs doivent être infusés pendant une minute ou jusqu’à cinq minutes. Certaines variétés deviennent astringentes et amères si on les laisse infuser trop longtemps ou si on les infuse avec de l’eau trop chaude.

La quantité de thé nécessaire dépend des feuilles : si le mélange est composé en grande partie de bourgeons compacts, une cuillère à café suffit pour une tasse de 20 cl. Si le thé est composé de feuilles ouvertes et légères, utilisez plus près d’une cuillère à soupe par tasse. Goûtez le thé avant d’y ajouter du sucre ou d’autres ingrédients – il n’en aura probablement pas besoin.

La teneur en caféine du thé blanc

La teneur en caféine du thé blanc peut varier en fonction de son origine. La plupart des thés traditionnels du Fujian ont une faible teneur en caféine. Infusé à une température basse appropriée pendant une courte période, une tasse peut ne contenir que six milligrammes de caféine (contre 80 à 200 milligrammes dans une tasse de
café). En raison de l’absence d’oxydation du thé, de sa courte durée d’infusion et de sa faible teneur en caféine, il est également moins acide que le thé noir et le café.

Le the blanc est maintenant cultivé et récolté à Darjeeling, en Inde, et dans d’autres régions productrices de thé dans le monde. Ce thé peut être très différent de son homologue traditionnel, et il a été démontré que certains thés blancs récoltés en dehors de la Chine ont des taux de caféine plus élevés. Ces thés peuvent parfois avoir un taux de caféine similaire à celui du thé vert et même du thé noir (jusqu’à 75 milligrammes par tasse).

Achat et conservation

Le thé blanc est vendu sous forme de feuilles de thé entières, de sachets de thé et parfois, de thé glacé en bouteille. Des thés d’origine unique sont disponibles, ainsi que des mélanges. Les thés de la plus haute qualité sont généralement vendus sous forme de feuilles entières. Conservez le thé blancs dans un récipient hermétique,
dans un endroit frais et sec, à l’abri de la lumière. Les feuilles de thé non aromatisées devraient rester de haute qualité pendant un an ou deux dans ces conditions. Les thés aromatisés (thés blanc auquel on a ajouté des ingrédients comme des agrumes ou de la vanille) se conservent de six mois à un an.

Types de thé blanc

Il existe quelques grandes variétés de thés blanc disponibles à la vente dans les magasins et sur les marchés en ligne. L’aiguille d’argent est le thé blanc le plus prisé pour sa saveur pure, son arôme floral et sa couleur dorée. La pivoine blanche est un autre thé de qualité supérieure au goût de noisette et de sucre, fréquemment vendu en tant qu’origine unique et utilisé dans des mélanges. La couleur, une fois infusée, est légèrement plus profonde que celle de l’aiguille d’argent. Le thé blancs cueilli par des singes était censé être cueilli par des singes, mais aujourd’hui, ce nom désigne simplement un thé jeune de haute qualité, cueilli à son apogée.

On trouve parfois d’autres variétés, comme les thés blancs Darjeeling (cultivé en Inde, avec des caractéristiques très différentes) et les thés blancs “eyebrow”, qui sont récoltés plus tard et sont donc de qualité légèrement inférieure.

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Comme le thé blanc provient de la plante Camellia Sinensis, il est naturellement caféiné. En fait, parce qu'il est si peu transformé, le thé blanc a tendance à contenir le plus de caféine parmi les quatre types de thé à l'état sec.

Peut-être le plus rafraîchissant des types de thé, le thé blanc peut être bu tout au long de la journée. Attendez-vous à des notes douces de miel et à des saveurs légèrement végétales, allant d'un délicat Silver Needle à un White Peony plus corsé.