sachet de thé : Histoire, types, utilisations et plus encore

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Un sachet de thé est généralement considéré comme un petit sac poreux utilisé pour infuser le thé. Ces sachets peuvent être scellés et remplis de feuilles de thé, ou ouverts et vides (permettant ainsi à l’infuseur/buveur de thé de les remplir de feuilles de thé entières). De nombreux sachets de thé sont munis d’une ficelle qui permet de les retirer plus facilement du récipient d’infusion, mais ce n’est pas le cas pour tous les sachets de thé. En général, les sachets de thé munis d’une ficelle portent également le nom de leur producteur ou le type de thé sur un petit morceau de papier situé à l’extrémité de la ficelle opposée au sachet lui-même.

sachet de thé acoté d'une tasse de thé

L’origine Des Sachets De Thé

L’origine du sachets de thé est imprégnée de légende. Au début du 20e siècle, un importateur de thé nommé Thomas Sullivan aurait inventé ces sachet par hasard. L’histoire raconte que, comme beaucoup d’autres importateurs de thé de l’époque, il avait l’habitude d’envoyer des échantillons de ses dernières importations à des
acheteurs potentiels. À l’époque, le thé était très prisé et très cher par rapport aux normes actuelles, de sorte que le contenant habituel de ces échantillons était une boîte métallique. Une année, Sullivan a décidé de réduire les coûts en envoyant ses échantillons dans des sacs en mousseline de soie cousus à la main (qui ressemblaient à de petits sacs) au lieu des boîtes de thé plus chères.

De nombreux clients de Sullivan ont vu ce nouvel emballage et ont pensé qu’il s’agissait d’une méthode de brassage, pas seulement d’un emballage. Ils versent les sachet de thé directement dans l’eau et sont ravis de la facilité et de la simplicité de l’infusion et du nettoyage qui s’ensuit. Ces clients ont passé des commandes
inhabituellement importantes, laissant Sullivan encore plus enthousiaste qu’avant. Cependant, lorsqu’ils ont reçu leurs commandes, ils ont été déçus. Où étaient les sacs qu’ils avaient tant aimés ? Ils écrivirent à Sullivan, et celui-ci comprit ce qu’il venait de faire. Il se mit à produire de plus en plus de ces nouveaux “sachets de thé”, comme d’autres à l’époque.

Sullivan ne réussit pas à faire breveter son invention, probablement parce qu’il était en retard. Ses clients recevaient des sachets de thé de sa part, mais les archives du bureau des brevets montrent que d’autres ont déposé des brevets à partir de 1903 ! Quoi qu’il en soit, c’est son utilisation commerciale (bien qu’accidentelle) des sachets de thé qui a permis leur diffusion dans le monde entier et leur énorme popularité actuelle.

L’histoire Des Différents Types De Sachet De Thé

À l’époque où Sullivan a popularisé le sachet de thé, de nombreux producteurs de ces sachets ont commencé à expérimenter différents matériaux pour leurs sachets, comme l’étamine, la gaze, la cellophane et le papier perforé. La fibre de papier s’est imposée comme le matériau préféré des sachets de thé de l’époque. Les sachets cousus à la main ont été remplacés par des sachets cousus à la machine. Plus tard, William Hermanson (l’un des fondateurs de la Technical Papers Corporation de Boston) a inventé les sachets de thé en papier thermosoudés et a vendu son brevet à la Salada Tea Company en 1930.

En 1944, la forme typique du sachet a été modifiée, passant du style “sac” au style rectangulaire actuellement courant.

En 1952, la société Lipton a breveté le sachet dit “flo-thru”, qui a quatre côtés au lieu de deux et qui était destiné à ceux qui infusaient dans des mugs plutôt que dans de petites tasses à thé. Comme le sachet pyramidal, ce style de sachet favorise l’écoulement de l’eau à travers les feuilles de thé et produit une infusion plus rapide et plus forte.

Au milieu d’un marketing intense, Tetley a lancé le sachet de thé rond en 1992.

La forme pyramidale du sachet a été inventée par Brooke Bond (la société mère de PG Tips au Royaume-Uni, et une marque de thé qui reste populaire en Inde aujourd’hui). Elle donne au thé 50 % de plus d’espace pour bouger qu’un sachet plat, ce qui favorise une meilleure infusion, et convient également aux mugs et théières plutôt qu’aux petites tasses.

Ces dernières années, les sachets de thé sont devenues populaires parmi certains buveurs de thé à feuilles entières. Il ne s’agit pas d’un sachet au sens propre du terme, mais de grands infuseurs semblables à des sachets de thé, fabriqués dans des matériaux similaires et jetables. Ils peuvent être remplis avec les feuilles de votre choix, puis pliés, attachés ou ficelés pour l’infusion, puis retirés et jetés une fois le thé infusé.

Sachets De Thé De Qualité

De nombreux amateurs de thé s’offusquent de l’utilisation des sachets de thé. Les raisons sont triples.

Tout d’abord, les sachets de thé limitent l’espace dont disposent les feuilles de thé pour se déployer pendant le processus d’infusion. Cela signifie que les thés à feuilles entières ne libéreront probablement qu’une partie de leur arôme et de leurs nutriments dans la tasse ou la théière et qu’une grande partie des nuances et des avantages d’un thé de haute qualité seront perdus lorsqu’il sera infusé dans un sachet.

La deuxième raison pour laquelle les amateurs de thé méprisent souvent les sachets de thé découle de la première raison. Au début de l’histoire de sachet de thé, les vendeurs se sont rapidement rendu compte que leurs feuilles de thé habituelles ne pouvaient pas se dilater complètement dans les sachets de thé. Ils ont donc commencé à briser ou à hacher les feuilles afin qu’elles aient une plus grande surface exposée à l’eau et qu’elles puissent infuser plus complètement, malgré l’espace d’infusion limité.

Cette évolution vers des feuilles plus brisées a finalement abouti à l’utilisation de nombreuses qualités de thé brisé et au développement du thé CTC. Ces thés sont (généralement) inférieurs aux thés à feuilles entières sur tous les plans, sauf un : la capacité d’infuser rapidement et complètement dans un espace limité.

Pour être juste, il y a trois autres domaines dans lesquels ces types de thé sont “meilleurs” que le thé à feuilles entières. Ils sont moins chers. Livre par livre, ils peuvent produire plus de portions de thé si vous ne faites infuser les feuilles qu’une seule fois. S’il s’agit d’un mélange d’épices, d’herbes et de fleurs, avec des ingrédients denses et moelleux, il est plus facile de mélanger et de doser uniformément le thé avec des sachets qu’avec des mélanges de thé à feuilles entières.

La troisième raison pour laquelle la plupart des connaisseurs de thé évitent les sachets de thé est la standardisation. Alors que les producteurs de sachet de thé considèrent souvent la standardisation comme un gage de qualité, de nombreux connaisseurs de thé considèrent qu’elle n’a rien à voir avec le sujet. En effet, le thé
provenant d’une seule origine et d’une saison particulière est comme un millésime de vin fin.

Il est totalement unique grâce aux conditions climatiques uniques qui l’ont produit, et ni ces circonstances particulières ni ce lot de thé particulier ne se reproduiront jamais plus. Cette incroyable variété de saveurs, d’arômes, d’apparences et d’effets sur le corps (c’est-à-dire le mouvement du qi qu’il génère) constitue l’essentiel de ce que les amateurs de thé aiment dans le thé, de sorte que l’idée de perdre tout cela au profit de la standardisation semble folle pour l’amateur de thé typique.

Ces dernières années, on a constaté une certaine tendance à remplir divers types de sachets de thé avec des “thés de spécialité”, tels que des thés à feuilles entières et des mélanges aux saveurs uniques. Cela dit, le terme “thé de spécialité” a été élargi dans le domaine des sachets de thé, et il est maintenant souvent utilisé pour décrire pratiquement tout ce qui se trouve dans un sachet de thé autre qu’un thé noir mélangé hautement standardisé dans un sachet ! Donc, si vous voulez de bonnes choses, il est préférable de penser en dehors du sachets de thé, pour ainsi dire.

La Popularité Du Sachet De Thé

Bien que tous les connaisseurs de thé vous diront que le thé est bien meilleur lorsqu’on le laisse infuser librement (et lorsqu’il n’est pas fait à partir des types de feuilles utilisées pour remplir la grande majorité des sachets de thé), les sachets de thé sont extrêmement populaires dans la plupart des pays du monde. Les statistiques sur la préférence/utilisation des sachets de thé montrent qu’ils sont utilisés par pas moins de 98% des Américains et 96% des résidents du Royaume-Uni. En outre, les sachets de thé sont largement utilisés en Inde, au Japon et ailleurs.

Au départ, les sachets de thé n’étaient populaires qu’aux États-Unis, en partie parce qu’ils ont été inventés aux États-Unis et en partie parce que les Américains adorent tout ce qui leur fait gagner du temps et des efforts. (Je dis cela en tant qu’Américain !) Ils étaient largement disponibles aux États-Unis dans les années 1920 et ne se sont pas répandus au Royaume-Uni avant 1953, lorsque Tetley Tea a lancé le premier sachet de thé pour le marché britannique.

La Commodité Des Sachets De Thé

On dit souvent que les sachets de thé rendent l’infusion et la consommation de thé extrêmement pratiques et faciles. Tout ce dont vous avez besoin pour faire du thé est un sachet dans de l’eau chaude et un récipient d’infusion, généralement une théière ou une tasse. Après avoir infusé jusqu’à la force désirée, le sachet peut être retiré et mis de côté.

Utilisations Courantes Des Sachets De Thé

Les sachets de thé sont, comme vous pouvez le deviner, le plus souvent utilisés pour préparer du thé à boire. Cependant, il existe d’autres utilisations courantes des sachets de thé. Ces utilisations comprennent :

  • Éliminer les cercles sombres sous les yeux
  • Parfumer ou désodoriser les espaces de la maison ou du bureau (comme on le ferait avec un sachet d’herbes)
  • Cuisiner avec du thé
  • (pour les sachets de thé à remplir) cuisiner avec des herbes et des épices
  • Pour faire des infusions et des décoctions autres que les vrais thés (comme la camomille, la lavande et autres tisanes)

Formes De Sachet De Thé

La forme des sachets de thé a fait l’objet de nombreuses innovations au fil des ans. Les premiers sachets de thé avaient la forme d’un sac. Plus tard, les sachets de thé sont devenus plats et rectangulaires. Dans les années 1950, Lipton a inventé le sachet de thé multidimensionnel “Flo-Thru”, qui donnait plus d’espace aux feuilles pour s’ouvrir. Au cours des dernières décennies, les sachets de thé ronds, les sachets pyramidaux et même les tubes en forme de bâtonnets fabriqués à partir d’une feuille d’aluminium perforée ont été ajoutés à la liste croissante des formes de sachet de thé. Aujourd’hui, il existe même un film perforé en forme de bâtonnet qu’il faut remuer pour qu’il infuse (il s’agit du Tstix).

Si ces nouvelles formes peuvent sembler nouvelles pour de nombreux consommateurs, les chercheurs ont montré que la forme n’a pas d’importance – c’est la taille qui compte. Cela signifie que les sachets de thé ronds ne sont pas meilleurs que les sachets carrés ou rectangulaires, mais que les formes tridimensionnelles (comme les sachets pyramidaux) sont probablement un meilleur choix car elles donnent aux feuilles plus de place pour infuser.

Matériaux Des Sachets De Thé

Les sachets de thé sont généralement faits de papier filtre, de tissu de coton ou de plastique de qualité alimentaire «soyeux» (comme le nylon ou le PLA / Soilon). Ils peuvent être scellés par de la colle, une agrafe ou rien (c’est-à-dire que le sachet est plié, scellé par la chaleur ou par des ultrasons). Ils sont souvent munis d’une ficelle en coton blanchi ou non blanchi et d’une étiquette en papier indiquant la marque ou le type de thé contenu dans le sachet.

Le papier filtre est généralement le matériau par défaut des sachets de thé. Bien qu’il soit blanchi, il est relativement sûr pour l’environnement et non toxique. La mousseline de coton est un produit plus spécialisé. Elle est souvent non blanchie, mais elle a tendance à donner un goût au thé.

Les plastiques de qualité alimentaire (souvent commercialisés sous le nom de sachet de thé “en soie”) sont fabriqués à partir de différents types de plastique. Ces sachets présentent deux avantages. Le premier est qu’ils sont semi-transparents, ce qui permet de voir les feuilles, les épices, les fleurs, etc. qu’ils contiennent. (En France, les versions pyramidales de ces sachets sont parfois appelées sachets de thé “cristal”, car ils brillent et ressemblent un peu à des cristaux transparents). L’autre avantage est qu’ils sont généralement utilisés pour fabriquer des sachets de thé en forme de pyramide, qui infusent mieux le thé que la plupart des autres formes de sachets (mais pas aussi bien que le thé en vrac !).

Il y a quelques inconvénients aux sachets de thé en soie. Tout d’abord, ils sont en plastique, ce qui est un choix un peu louche pour quelque chose à mettre dans le liquide chaud que vous êtes sur le point de boire. Ensuite, les sachets en nylon ne sont absolument pas biodégradables (contrairement au papier et à la mousseline de coton).

Enfin, les sachets de thé en plastique “à base de maïs” sont fabriqués à partir de maïs génétiquement modifié produit industriellement, qui a été tellement transformé pour devenir un sachet de thé qu’il ne contient plus aucun gène. Oups ! En outre, les allégations selon lesquelles ce type de plastique est biodégradable sont discutables, car elles ne répondent pas aux normes de commercialisation de la FTC en matière de biodégradabilité.

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