Nous avons dîné avec la liste VIP. Pleurez à ce sujet.



Le TikTok s’ouvre sur un coup de toast aux œufs avec du caviar. Filmé d’en haut à Nougatine, le restaurant blanc étincelant du Columbus Circle à New York, il est suivi d’une séquence d’assiettes après assiettes de plats de brunch hyper indulgents, des calamars saupoudrés d’épices au pain perdu au lait. Une main parfaitement manucurée lève un mimosa rose, et la voix qui a lancé un millier de vidéos parodiques raconte à bout de souffle, en commençant par la ligne désormais classique : « Parfois, il faut dire foutre le bordel et dépenser 80 $ pour un sandwich au doigt.

Comme la plupart des vidéos de La liste VIP, c’est à la fois impressionnant et indigné. « Tout le monde fait un duo [the Nougatine video] comme : « Mangez les riches ! » et ‘C’est fou !’ », déclare Meg Radice, la moitié de l’équipe derrière le compte. “Comme, oui, elle a dépensé 80 $ pour un sandwich au doigt”, intervient sa partenaire et co-créatrice, Audrey Jongens. “Mais c’était pour le contenu afin que je puisse être odieux”, conclut Radice. “Beaucoup de choses que nous faisons, quand nous voyons quelque chose comme ça au menu, nous allons l’acheter parce que c’est un excellent contenu. C’est ce qui va obtenir les vues! C’est une entreprise, nous mettons évidemment cela là-bas pour une raison ! »

Dans le monde de NYC Food TikTok, ces 23 ans sont au sommet de la pyramide. L’élitisme alimentaire de critiques de restaurants sarcastiques, autrefois réservé aux pages tant vantées du New York Times, a été bouleversée et décentralisée : maintenant, d’innombrables jeunes, dont beaucoup de greffés, se sont lancés dans une chasse au trésor à la recherche du meilleur tranche de pizza, le meilleur affaire de brunch sans fond, le le plus créatif cocktail. Mais n’importe qui peut se filmer en train de manger un rouleau de sushi. Personne d’autre n’a l’enthousiasme de la liste VIP, sa morsure de méchante fille clignotante ou, par la suite, son niveau d’attention, avec 366 000 abonnés et une entreprise d’événements et de conseil en plein essor qui aurait les filets chacun “plus de six chiffres.” En ligne, il s’agit de Regina George, et le reste des filles gourmandes de New York font des trous dans leurs débardeurs juste pour suivre le rythme.


Un vendredi croustillant de septembre, je rejoins la paire de TikTokers pour l’une de leurs critiques de restaurants – j’ose dire emblématique – à l’emplacement de Wall Street du Capital Grille. Notre coin est sombre et le soleil plonge rapidement, ce qui signifie, du point de vue de l’iPhone, que l’éclairage est nul. Mais évidemment les filles de la liste VIP sont préparées. Dès que nos boissons arrivent (deux martinis expresso pour eux et un régulier pour moi), Jongens sort une lampe annulaire portable et la fixe à son téléphone. Elle filme une photo des boissons, une photo de nous trois en train d’acclamer qui ne fait pas le TikTok final, et une photo d’elle en train de siroter le It Drink du moment avec Radice. “Nous recevons parfois des regards de mort lorsque nous faisons cela”, dit Radice alors que Jongens filme. “Seulement parfois, cependant.”

The Grille est l’un de leurs endroits habituels dans le quartier : Radice et Jongens n’ont jamais vécu ailleurs dans la ville, et pourquoi voudraient-ils le faire ? Ils adorent la brise de la rivière et le calme de FiDi la nuit et le week-end. Le chien de Jongens est un habitué du Cipriani Wall Street, une émanation de la légendaire marque d’hôtellerie italienne, où le portier lui donne quotidiennement des friandises. Ici, au « Olive Garden of chain steakhouses », comme un ami l’a décrit avec ironie, ils s’intègrent parfaitement : il y a un joli tapis, des rampes en bois sombre brillant et une porte de coffre-fort de banque à l’ancienne au sous-sol.

Ils portent tous les deux des tenues élégantes entièrement noires avec des colliers assortis sans empattement portant la mention « VIP » en minuscules diamants, qui ont été, pour mémoire, obtenus à prix réduit grâce à une collaboration avec le bijoutier. Contrairement à Internet, il est facile de les différencier en personne. Jongens a une voix un peu plus douce que Radice, qui n’hésite pas à rire et à faire une blague sur le fait que le menu contient le nombre de calories de chaque élément. Jongens est aussi celui avec l’œil et la lumière annulaire, mais Radice la coache toujours depuis la touche, lui parlant à travers un tirer du fromage ou en orientant un filet mignon mi-saignant vers l’appareil photo pour un maximum d’éclat. “C’est honnêtement un art, filmer de la nourriture”, a déclaré Jongens. “Surtout lorsque les restaurants ne se soucient pas du placage”, a ajouté Radice. « C’est difficile à gérer ! »

Comme vous vous en doutez, ils commandent comme des professionnels accomplis. Il y a une bisque de homard, un macaroni au fromage au homard, trois desserts différents et une paire de salades en quartiers. Il y a deux filets mignons et un faux-filet épais et flashy – “Si vous l’aimez bien fait, vous êtes annulé”, dit le narrateur dans la vidéo de la nuit. Mon martini ne fait même pas partie du clip final, pas plus que la deuxième commande accidentelle de macaroni au fromage au homard, dont je finis par ramener les restes chez moi dans la province de Brooklyn. En regardant la vidéo finale quelques jours plus tard, je suis frappé par le fait que je suis totalement absent, ce qui est bien sûr hilarant. Au lieu de cela, le repas que mon employeur a payé est lié à la capacité de faire des folies : comme le dit Jongens (ou est-ce Radice ?) … C’est ce que nous méritons.

Tout d’abord, non, ils ne parlent pas comme ça dans la vraie vie – avec le clip rauque, conflictuel et fêtard intrinsèque à tant de sororités et de télé-réalité au milieu des années, avec un soupçon de rhétorique hyperbolique violente lancée par les gens sur Twitter suppliant vigoureusement Harry Styles de les battre à mort avec un démonte-pneu. En personne, ils sont détendus les uns avec les autres et attentifs à moi, me posant suffisamment de questions sur moi-même et mon travail pour que je doive volontairement orienter la conversation vers eux. Personne ne qualifie quoi que ce soit d’« emblématique ».

À partir du moment où Radice fait un câlin à l’extérieur du restaurant, nous entrons dans un barrage de conversations amicales et hyperactives qui ne se relâchent que lorsque quelqu’un vient prendre notre commande, pendant que nous mangeons activement ou lorsqu’il y a Filming In Progress. En dehors du tournage, je ne surprends aucun d’eux en train de sortir leur téléphone pendant le dîner pour se déconnecter du moment et faire défiler; ils sont engagés avec la nourriture et engagés les uns avec les autres, sincèrement excités de manger, de tirer et de discuter. « Nous disions », m’a dit Radice quand je suis revenu d’une pause aux toilettes, « que nous emmenons toujours nos amis avec nous, mais personne n’a jamais emmené nous sortir pour manger avant.

Jongens et Radice se connaissent depuis la maternelle, ont grandi dans la même banlieue de la ligne principale de Philadelphie, mais ils n’étaient pas vraiment amis jusqu’au lycée – le même lycée où Kobe Bryant a emmené Brandy à son bal des finissants en 1996. Aucun des deux n’avait utilisé TikTok avant la pandémie, lorsque Jongens s’est retrouvée bloquée à Miami, terminant sa dernière année d’université, et Radice s’est enfermée dans son appartement de 3 chambres FiDi en solo après que ses deux colocataires aient rapidement quitté la ville. “Je marchais environ dix miles dans le couloir de mon appartement et je faisais face à mes amis toute la journée”, a déclaré Radice. « Et Audrey était la seule à répondre. Nous organisions des soirées dansantes sur Facetime et regardions des concerts en direct, et nous nous sommes finalement tellement ennuyés que nous avons téléchargé TikTok.

Sur l’application, ils ont puisé dans le même aquifère de contenu et de connexion que d’autres jeunes confinés chez eux affluaient. Presque immédiatement, ils sont tombés sur des jeunes femmes qui leur ressemblaient et sonnaient comme eux, passant en revue les mêmes restaurants où ils aimaient aller. “J’ai vu tous ces gens à New York faire des vidéos sur où aller, où manger et où faire la fête, et j’étais juste comme si quelqu’un sait où faire tout ça, c’est nous!” dit Radice. « De plus, à l’époque, l’attention était bon marché. Toutes les personnes était sur leur téléphone. Si vous faisiez quelque chose à ce moment-là, n’importe quoi, les gens disaient : « Wow, c’est tellement amusant ! » J’ai filmé une vidéo dans cette épicerie, Citarella, et c’est devenu tellement viral, même si c’était une putain d’épicerie parce que les gens voulaient juste regarder n’importe quoi. “

Initialement, ils se sont associés pour publier des critiques de boîtes de nuit – c’est de là que vient le surnom de “Liste VIP” – en utilisant des images de pré-quarantaine tirées de leurs histoires Instagram et Snapchat. Mais ils ont atteint leur rythme de croisière en examinant les plats à emporter de luxe au plus fort de la pandémie à New York, montrant les commandes de blogueurs culinaires animés comme Sugarfish, Russ & Daughters, Tacombi ou Bondi. À l’été, une fois les restaurants à l’intérieur rouverts, les critiques de plats à emporter se sont transformées en critiques de restaurants, ce qui a ouvert le couple à une vague de critiques personnelles intenses de la part de personnes qui ont continué à éviter les activités à l’intérieur.

« Nous avions tous les deux des grands-parents décédés pendant le verrouillage, pas du tout à cause de COVID », a déclaré Jongens. « Mais ensuite, les restaurants à l’intérieur ont rouvert et les gens ont commenté nos vidéos : « Vous avez tué vos grands-parents ». Genre, n’y allez pas ! Ils soutiennent que si sortir est leur passion, leur choix de rejoindre la première vague de diners en salle n’était pas seulement à leur sujet: “Nous sommes allés dans des restaurants où personne ne voulait aller lors de leur première réouverture parce qu’une partie de notre truc était que nous voulions soutenir autant de restaurants que possible”, a déclaré Jongens. Radice intervint, riant à moitié : « Je suis désolé, mais allez-vous aller au-delà des règles du gouvernement ? Non. Est-ce que je vais payer des impôts supplémentaires au gouvernement pour être gentil ? Nous suivons les règles et nous sommes vaccinés.

Pourtant, les accusations de meurtre par COVID ne sont «même pas la pire chose» qu’on leur ait jamais dite, selon Radice. « Le pire, ce sont les mémos vocaux. Quelqu’un nous a envoyé dix messages vocaux disant qu’il allait nous trouver et nous trancher la gorge… » « Avec un couteau rouillé ! Jongens ajouté. “Et il me dit:” Tu ne sauras jamais qui je suis, tu ne sauras jamais quand je suis là “, a terminé Radice. “C’était terrifiant.”

Et puis il y a les vidéos parodiques, qui copient leur cadence tout en passant en revue des choses comme les salles de bain des bars ou les lieux de restauration rapide à hauteur de millions de vues. Certaines de ces parodies, concèdent Radice et Jongens, sont assez drôles. Pourtant, certains commentaires piquent. “UNE parcelle des gens évoquent des guillotines ! dit Jongens. « Je me dis, pourquoi fais-tu ça ? Je n’ai plus pensé aux guillotines depuis que j’ai entendu parler de Marie-Antoinette !

Le couple a déclaré avoir commencé à comploter pour transformer la viralité en sécurité financière dès que leurs TikToks ont commencé à attirer des points de vue. Ils ont tenu des réunions à deux, élaboré des plans d’affaires dans des documents Google partagés et ont fait des démarches furieuses auprès des restaurateurs vantant leurs compétences en marketing. Selon eux, cela a fonctionné. « Les restaurants sont comme, ‘OK. Vous êtes allé dans tous ces restaurants, vous savez ce qui a l’air bien, vous savez ce que les gens veulent voir, comment puis-je faire en sorte que mon restaurant devienne viral ?’ », a déclaré Radice. « Les gens commentent nos vidéos comme : « Oh, connaissez-vous même les marges de coûts ? » et des trucs comme ça, et c’est comme, Non, nous sommes des créatifs. Nous savons ce que veulent les restaurants, et c’est devenir viral et attirer les gens à la porte ! » En effet, le duo est payé pour avoir du goût – le genre de goût qui vient avec un revenu disponible et un nombre d’abonnés à six chiffres.

Jongens a déclaré qu’ils n’avaient payé qu’un repas sur huit depuis la création de The VIP List, mais qu’ils ne prenaient pas d’argent supplémentaire pour publier leurs vidéos, ce qui signifie qu’ils se sentent libres de publier leurs véritables opinions. Pourtant, représentent-ils honnêtement ce que c’est que de vivre et de manger à New York ? Bien sûr que non. Radice et Jongens ont expérimenté un contenu qui ne tourne pas autour de la restauration de luxe ; ce serait une mauvaise affaire de ne pas essayer d’autres genres. Mais le fait est, disent-ils, que les plats bon marché n’attirent pas les téléspectateurs comme le fait leur contenu de luxe. « Les gens nous disent : « Oh, vous devriez essayer de faire des restaurants bon marché ! » Mais lorsque nous avons fait des restaurants bon marché, les vidéos ne fonctionnent pas aussi bien », a déclaré Radice. En fait, les vidéos les plus vues sont celles sur les repas qu’ils ont payés de leur poche dans des restaurants qui n’ont pas besoin de travailler avec des influenceurs, comme Via Carota ou Carbone, où décrocher une réservation peut prendre des mois et nécessiter un Américain. Carte express. “Les gens veulent voir les trucs vraiment bougie”, a-t-elle déclaré. “Ou, du moins, notre public le fait.”

À la base, The VIP List a une vision qui correspond à celle que les mégacorps des médias sociaux ont pour leurs plateformes : Jongens et Radice montrent à leur public ce qu’ils veulent afin de leur vendre quelque chose. Grâce à leur travail de conseil, Jongens et Radice ont également réussi à en faire leur unique source de revenus, participant à la même relation symbiotique entre les médias sociaux et l’industrie de la restauration que leurs ancêtres influenceurs Instagram. Le décompte du coût de leurs repas dans leur section de commentaires, comme certains détracteurs l’ont fait récemment, ne va pas changer cette dynamique.

Vraiment, l’infraction la plus importante du duo pourrait être de publier sur un paysage Internet qui ne croit pas que deux femmes qui leur ressemblent et ressemblent à elles pourraient éventuellement être impliquées dans la blague. « Ce n’est pas censé être relatable ! » dit Radice. « Les gens obtiennent donc fou de ça.

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